Press "Enter" to skip to content

Het Nucleaire Ei Instoppen

916 woorden

Het is de grootste mobiele constructie in de geschiedenis van onze planeet. Het oppervlak is zowel zon- als kinetisch-absorberend, aangedreven door zonneschijn en de impact van regendruppels. Op deze manier zal het nooit ophouden de straling te dempen. Het is opgebouwd uit meer dan 135 miljoen modulaire platen, zodat ze kunnen uitzetten en inkrimpen naargelang je bewegingen. 

We konden het dekentje niet direct boven je bouwen. Dat zou onze dood geweest zijn.

Je straling heeft 812 drone-voertuigen verbrand in onze poging de structuur over je heen te trekken. Dit waren drones met onafhankelijke afweersystemen die ingezet worden wanneer kernreactoren smelten. En toch heb je ze doorgebrand.

Toen we de mobiele constructie bijna op z’n plaats hadden schudde hij bijna in door de verschuiving van de windstromen. Blijkbaar kwam je in een nieuwe fase in je ontwikkeling in je ei, en je warmteafgifte veranderde in een wip. Het was zo dramatisch dat de luchtdruk de constructie bijna deed knappen alsof het een ballon van een miljard euro was.

Door je stralingsniveau konden we letterlijk niet bij je komen om het te repareren in het geval dat de constructie zou instorten. De wereld had een slapeloze nacht.

Maar het werkte. Nu liggen alle drone-voertuigen slapend om je heen. Wanneer je uit het ei komt zal je ze waarschijnlijk in de aarde verpulveren zonder er ook maar één van te zien.

Het was het allemaal waard om je in te stoppen. We hopen dat je comfortabel bent eronder. 

We weten niet hoe lang je draagtijd is. Sowieso leggen insecten geen eieren die op dat van jou lijken. Elke specialist in de voortplanting van vogels en hagedissen publiceert theorieën over wat er in jouw eierschaal aan het gebeuren is. Je schaal lijkt op een kippenei ter grootte van een honkbalstadion, maar de meesten van mijn personeel lachen nog steeds met de vogelspecialisten die orakelen over wat je zal worden wanneer je uit het ei komt. We lachen omdat je ouder duidelijk de vorm had van een gigantische libel. Ik heb er geld op dat jij een insect wordt.

Maar wat weet ik ervan? Ik ben maar een ingenieur die je in de gaten houdt van buiten de verboden zone. 

Een groot deel van de VN-veiligheidsraad denkt dat je gevaarlijk zal zijn nadat je uit het ei komt. Je hebt moderne alchemisten geïnspireerd om goud in lood te veranderen voor bescherming. De wapenverkoop gaat door het dak– alsof ze iets tegen je zouden doen. De angstigen verwachten dat je als een wild dier zal zijn, de grootte van een wolkenkrabber, zwanger met een eeuwenlange nucleaire neerslag op je adem. 

We vertellen het publiek dat de meeste wilde dieren niet gevaarlijk zijn.

Ik zweer dat we je niet willen provoceren. Wijzere koppen denken niet dat je ouder dat allemaal wou doen, wat het deed in Miami.

De wereld keek naar je ouder en zag een wapen. Het was een wezen met vleugels groter dan welke shuttle of vliegtuig dan ook, in staat om zich te verplaatsen met snelheden die de geluidsbarrière doorbraken. Dat het kon bewegen en niet bezweek onder z’n lichaamsmassa daagde onze kennis van biologie uit.

De stralingsmetingen die we kregen waren minuscuul vergeleken met wat het in zich had. Als het zich niet had ingehouden, als het niet in staat was geweest om in het belang van anderen z’n straling in te houden, dan had het elke stad vernietigd waar het overheen vloog. Jij zal wel dezelfde capaciteit hebben om je straling in te houden. Jij hebt wat je ouder had: een ruwe vernietigende kracht, en een gelijke capaciteit voor zachtmoedigheid.

Onderzoekers hebben ooit een letterlijke baby olifant in een letterlijke porseleinwinkel gezet. We hebben het idee dat die van nature alles zou vernielen. In plaats daarvan worstelde de olifant om zo veel mogelijk in het midden van de gangpaden te blijven en nergens tegenaan te botsen. Hij wilde niets breken. Het enige wat hij wilde was ontsnappen uit de winkel.

Een olifant in een porseleinwinkel is niet gevaarlijk tenzij de eigenaar schreeuwend binnenkomt en met een geweer op hem schiet. 

Waarom je ouder in Miami opdook wisten we niet.

Wat het met Miami deed was onze schuld.

Nu zal er zolang ik leef niemand nog een voet kunnen zetten in Florida. Al dat verlies van mensenlevens mag niet nogmaals gebeuren. Ik probeer te helpen. We proberen allemaal te helpen.

We geloven dat je ouders alleen maar je ei in de aarde wilden begraven tot je klaar was om er uit te komen. De schulden voor onze begane fouten zijn te groot om terugbetaald te worden. We hebben je een liefhebbende ouder gekost. 

Wat we nu doen kan de schuld niet aflossen. Het kan, hopelijk, jullie laten zien dat we geen slechte bedoelingen hebben. Dat we in vrede samen kunnen leven.

Uit de metingen van het modulair stralingsdeken blijkt dat je omhulsel niet meer zo uitzet en krimpt als vroeger. Mensen die meer van biologie weten dan ik zeggen dat je rustiger wordt in je eierschaal. We denken dat een kuiken voor de geboorte reageert op prikkels buiten z’n schaal. Is uitstraling hoe je communiceert met je soort? Hebben je ouders slaapliedjes gezongen in dialecten in γ-golven? 

Ik kan niet door je eierschaal heen zingen. Ik kan alleen beloftes doen. Ik beloof dat de Veiligheidsraad je geen kwaad zal doen. We laten niemand je pijn doen. Het dekentje is onze beste manier om dit te zeggen. Het is onze beste manier om alles te zeggen wat we te zeggen hebben. 

© 2020 John Wiswell. Vertaling Goran Lowie. Oorspronkelijk gepubliceerd 18 maart 2020 in Nature.com

John Wiswell
Website | + posts

John is een ace/aro schrijver woonachtig tussen de bomen van New York. Hij won de 2021 Nebula voor Beste Kortverhaal en is een finalist voor de Hugo, World Fantasy Award en British Fantasy Award. Hij is een van de populairste nieuwe stemmen in de wereld van het speculatieve kortverhaal.

Be First to Comment

    Een reactie achterlaten

    Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

    Speculatief Magazine © 2022